吉祥洲

     往昔有位和尚,人們尊他為一掌米和尚。一掌米和尚一日上街托缽,遇見一位白眉、滿腮白鬍老法師向他問訊,並招手請他趨前去談話,一掌米和尚不敢失禮,隨即迎上前詢問道:「法師,請問有什麼指教嗎?」

     老法師答道:「也沒什麼事,就是你快死了!」一掌米和尚聽了內心非常震驚,但仍鎮靜的請示:「法師何出此言?」老法師只是淡然的回應:「你再吃一斗米就要離開人世間了,好好修行吧!」說完即轉身離去。

     得知自己命不久矣,一掌米和尚很有善根,提起正念不做它想,回到寺裡獨坐在三寶殿前思惟:「死」這麼快就來了,死了也就死了,但我尚未明心見性,算是白來人間一遭。如此反覆思索感慨,不知覺已到中午用藥石的時間。

     他的同修道友來喚他用餐,一掌米和尚心想:午餐不過就是一碗清粥,但即便是很稀的稀飯,也要用掉很多的米,乾脆別吃了吧!於是前往拜見方丈,他在方丈寮房外頂禮後扣門而入。方丈問:「什麼事這麼急,不等用完齋再來談呢?」一掌米和尚答:「弟子大事未明,想向方丈領一斗白米到深山裡精進修行,希望道業有一點進步。慈悲方丈聽了十分隨喜,說道:「你儘管去領,為師祝你道業有成。」

     一掌米和尚帶著一斗白米,起身上山,走了許久,在深山中發現一處山洞,山洞旁還有溪水,他心想:就是這裡了吧!山洞可安居,飲水也方便,他將米放在一旁,以赴死的決心,用盡畢生之力努力參禪,反覆念著話頭口訣:「誰是我?我是誰?未曾生我之前的本來面目又是什麼?」

    一掌米和尚如此反覆虔心禪修,滴水未進已過兩天,直到餓到不行,他才起身打開米袋,以手去沾溪水,印在米上面,黏在手上的米就是他的一頓餐,因此有此一掌米和尚的雅號。

     一掌米和尚全心參禪悟道,飲食受用對他早已微不足道,隨著時間一天一天過去,壓著壓著,袋裡的米越來越少,少到只剩下幾粒米。一掌米和尚心想:我至今尚未開悟,米吃完大概就是我命終之時,那就順其自然吧,沒有米就喝水。於是將最後幾粒米全吃下,走到溪邊舉水飲用。

     當他彎下腰看見水中倒影,著實嚇了一跳:這個人是誰?披頭散髮、面頰消瘦,像極了一個骷髏頭,一個從來未見過的人,這個人是誰?誰又是我?哪裡有人我的差別,哪裡又有生死這回事?轟然巨響,一掌米和尚感覺自己身體及思緒都像粉碎一般,當他開悟之後,他了知世間一切萬法皆是緣聚則興,緣散則滅,那生死又有什麼好恐懼。明心見性的一掌米和尚從此四方行腳,廣度有緣眾生,得年非常高壽。

     如果當年一掌米和尚沒有遇到白眉老法師,他一生的修行可能就懵懵懂懂,即使出家了,卻未生出真實求解脫的發心,義無反顧的決定心,惕勵的精進心。尊貴龍德 上師開示,很多人對學佛修行有很多顧慮,今日發心精進兩三天,回頭一看,對世俗五欲、親情愛欲許多看不開、放不下,其實越想緊抓不放,越是什麼都抓不住,到頭來終將一無所有,徒留滿身罪業。

     學佛修行的決心很重要,未死之前,當死將至;借此幻身,學佛修行。

 

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